domingo, 31 de agosto de 2014

La mosca asesina de moscas


Este terrible animal volaba por la Sierra de la Fontanella cuando se posó en la mesa. Un escalofrío recorrió mi espalda. Rápida como una centella se abalanzó sobre una mosca, la paralizó y le absorbió los jugos vitales. Mi entomólogo de guardia, David Molina, la identificó sin problemas. 

La Mosca asesina, un asílido inofensivo para las personas excepto si se empeñan en atraparla

domingo, 3 de agosto de 2014

El Naturalista de guardia (I): Ciervo volante


David iba esta mañana con la bicicleta por las montañas del Vallès y se ha encontrado con un ejemplar del mayor escarabajo europeo: el Ciervo volante (Lucanus cervus, Escanyapolls en catalán). El pobre invertebrado había pasado a mejor vida y, aunque la foto no es muy nítida, se pueden apreciar muy bien sus enormes mandíbulas con las que los machos de ciervos pelean contra otros machos con un estilo muy parecido al de la lucha libre. 

Macho de Lucanus cervus Foto: David de Caralt

Se trata de una especie amenazada, cuya regresión se asocia a la pérdida de su hábitat principal: los robledales maduros; es bastante probable que el coleccionismo entomológico también haya afectado a sus poblaciones. Pese a su espectacularidad, tamaño y relativamente amplia distribución, aún hay muchas incógnitas sobre su biología (posible hibernación, edad máxima, datos sobre la cópula...).

Macho de Ciervo volante dibujado por el naturalista decimonónico inglés George Shaw

viernes, 1 de agosto de 2014

Chumbera o el corazón sangrante


Copil quería vengar el abandono que había sufrido su madre, la diosa Malinalxóchitl, por parte del fiero Hutzilopotchili. Éste, enterado de los planes de Copil, mandó a sus sacerdotes a que le arrancaran el corazón y lo enterraran en un pedregal. Al día siguiente, y ante los estupefactos ojos de Hutzilopotchili, había aparecido una planta recia y fuerte, armada de afiladas espinas, el Nopal... Pero si matar a Copil fue fácil, acabar con el Nopal se convirtió en tarea imposible... Hoy en día el Nopal (Opuntia stricta, Figuera palera, Chumbera, Tunera...) es considerada una de las 100 especies más invasoras del planeta.

Chumbera en floración en la comarca del Vallès Oriental



Ágave, la planta de la diosa Mayáhuel


Excursión vespertina con un puñado de niños. Vamos viendo las hormigas, cogiendo almendras verdes e imaginando mordiscos de dragón en las rocas. Una fila de ágaves custodia un bancal abandonado. Sus hojas parecen de cuero, la vara que sostiene sus flores se extiende cinco metros hacia las nubes.

Ágaves en un bancal abandonado de Sant Feliu de Codines 


Dentro del Ágave, contaban los mexicas, vivía Mayáhuel, diosa de la fertilidad y lo nutricio, creadora del pulque (de donde se obtiene el mezcal y el tequila) y protectora de las mujeres parturientas... Los indios americanos le daban una importancia excepcional a esta enorme planta que puede vivir hasta 25 años y cuyo ciclo vital está ligado al de los murciélagos. En su tierra natal, el Ágave florece cuando la densidad de murciélagos es mayor, ya que son estos mamíferos voladores los encargados de polinizar sus flores.

El Ágave (Agave americana, Atzavara en catalán) es una planta vigorosa y resistente, de fácil crecimiento y, por tanto, de difícil erradicación. Los mismos que la introducimos hace quinientos años (para producir fibra para cuerdas) ahora nos rascamos la cabeza intentando quitárnosla de encima. Los ágaves son especialmente dañinos en los frágiles ecosistemas litorales, donde pueden extenderse rápidamente y desplazar a la vegetación autóctona. Pero siempre es más difícil acabar con una planta cuando tiene una diosa dentro... 

La diosa azteca Mayáhuel dentro de un Ágave y en posición de parto, en la página 9 del Códice Laud